Estudio de la saliva permitiría comprender mejor la salud humana

27 de febrero de 2009, 11:56AM EST

LONDRES (Reuters) – Las bacterias halladas en la saliva de las personas no presentan muchas variaciones alrededor del mundo, un descubrimiento sorpresivo que podría permitir entender cómo la dieta y los factores culturales afectan la salud humana, informaron investigadores.

Dado que el cuerpo de las personas alberga 10 veces más células bacterianas que humanas, los científicos están tratando de saber más sobre los gérmenes que transportamos.

La boca humana es la principal vía de ingreso de las bacterias al cuerpo y contiene un rango diverso de especies microbianas. Con todo, los científicos conocen poco sobre esa diversidad y cómo se relaciona con la dieta, el ambiente, la salud y la enfermedad.

“Estamos interesados en esto porque al estudiar a las bacterias podemos obtener un mayor entendimiento de las poblaciones humanas del que tendríamos simplemente estudiando el ADN humano”, dijo Mark Stoneking, del Instituto Max Planck en Leipzig, Alemania, quien dirigió el estudio.

En su estudio publicado en la revista Genome Research, el equipo secuenció las bacterias halladas en las muestras de saliva tomadas de 120 voluntarios saludables de América del Norte y del Sur, Europa, Africa y Asia.

Sin sorpresa, los expertos observaron una diversidad considerable de vida bacteriana en el microbioma de la saliva en general.

Pero cuando se compararon las muestras de diferentes zonas geográficas los autores descubrieron que no había mucha variación, lo que sugiere que las bacterias dentro de la boca de un vecino serían tan diferentes como las de alguien que vive al otro lado del mundo.

Los hallazgos podrían ayudar a entender mejor las migraciones y a las poblaciones humanas en sí, así como también brindar un contexto para investigaciones futuras de la influencia de la dieta, los factores culturales y la enfermedad sobre las diferencias en las bacterias de la saliva.

“El microbioma de la saliva no varía sustancialmente alrededor del mundo”, indicó Stoneking en un comunicado. “Lo cual parece sorpresivo debido a la enorme diversidad en la dieta y otros factores culturales que podrían influir en el microbioma de la saliva humana”, añadió el investigador.

(Reporte de Michael Kahn; Editada en español por Ana Laura Mitidieri)

Fuente: http://www.reuters.com/article/oddlyEnoughNews/idUSTRE51Q3PJ20090227